SOLO WOMAN ROAD TRIP: costa sud-est dal New South Wales al Victoria

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Si continua il viaggio on the road verso sud facendo tappa in alcune cittadine sul tragitto come Batemans Bay e Narooma (che vi consiglio di visitare). Continuando faccio una sosta di mezza giornata ad Eden dove scopro che l’Information Centre (ufficio informazioni turistiche) offre la possibilità di avere una doccia calda al modesto prezzo di $ 2.20.

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Non posso resistere ad una doccia bollente specialmente dopo aver trascorso le ultime due settimane utilizzando le docce sulla spiaggia a Jervis Bay…. praticamente gelate!

Dopo 20 minuti di acqua bollente sulla pelle decido che può essere sufficiente per resistere alcuni altri giorni senza una doccia calda e indossati vestiti puliti, o quasi, mi incammino verso la costa per dare un’occhiata in giro e trascorrere qui un altro paio di ore e pranzare.

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Mi rimetto alla guida e dopo pochi chilometri finalmente attraverso il confine tra lo stato del New South Wales arrivando in Victoria accompagnata da nuvole cariche di pioggia e temperature sempre più fredde.

Trascorro le notti campeggiando in parchi nazionali e aree di sosta in compagnia di tanti altri viaggiatori, a volte backpackers e a volte intere famiglie australiane che con i loro camper esplorano da nomadi il proprio paese.

Più volte, vedendomi da sola, vengo invitata ad aggregarmi a loro, per gustarmi una tazza di tea o un pasto intorno al fuoco, condividendo il calore che arriva non solo da queste calde fiamme ma soprattutto dalla gentilezza di persone sì sconosciute, ma pronte a rendermi parte di qualcosa di semplice, della loro quotidianità, dei loro pensieri e storie di vita.

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Arrivo in una città chiamata Sale che si trova a circa 220 chilometri a est di Melbourne dove trascorro qualche giorno sostando nel parco cittadino intorno al lago Gutheridge.

Le mie finanze si stanno riducendo e decido così di cominciare a cercare lavoro come già avevo previsto di fare all’inizio di questo viaggio.

Come sempre il sito internet Gumtree è una fonte inesauribile di opportunità di ogni tipo il che significa anche offerte di lavoro; mi bastano un paio di ore per ricevere risposta a due applicazioni fatte, una per la posizione di cameriera e aiuto cucina in un ristorante italiano e l’altra come responsabile controllo qualità in una grande farm che produce insalata poco distante da Sale.

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Traduzione: attenzione, serpenti abitano quest’area

Entrambe le applicazioni hanno successo e comincio a lavorare il giorno dopo ad entrambi i posti. Un paio di giorni dopo opto per rimanere solamente nella farm poiché gli orari sono  davvero  troppo variabili e questo non mi permette di assicurare puntualità nel secondo lavoro.

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La posizione di controllo qualità è eccitante e stimolante, con tante cose nuove da imparare e un po’ di responsabilità, cosa che non mi dispiace assolutamente. Chi lo immaginava ci fossero così tanti tipi di insalata! Mizuna, Tatsoi, Red Oak, Green Coral, Kale…gli unici due tipi che mi suonano famigliari sono la rucola e gli spinaci.

Incontro tante nuove persone, australiani ma soprattutto altri backpacker. La maggioranza di loro sta svolgendo il lavoro in farm per accumulare gli 88 giorni necessari per ottenere il secondo Working Holiday Visa e questo mi da un profondo senso di sollievo visto che questo processo io l’ho già messo alle spalle. Ci si sente un po’ come quando amici devono fare l’esame per ottenere la patente di guida e tu invece ce l’hai già, o quando loro devono superare l’esame di maturità mentre tu invece sei già a goderti le vacanze estive!

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Nel frattempo trovo un luogo dove stare durante il periodo nel quale lavoro, mi trasferisco infatti nel paesino di Maffra, lo stesso dove si trova la farm: affitto una camera singola nella casa di un mio collega al costo di $ 90 a settimana, felice di essere a solamente 10 chilometri dalla farm! Quando la sveglia suona alle 5 di mattina (o prima) impari ad apprezzare la vicinanza della tua casa al posto di lavoro.

Le mansioni alla farm non sono solo ridotte al controllo qualità, ma vengo spostata in altre sessioni nei giorni seguenti. A volte a scaricare i trailer dalle casse piene di insalata provenienti dai campi (spuntano muscoli dei quali non sapevo nemmeno l’esistenza!), altre volte a lavare le casse vuote dalle 4:30 di mattina alle 5:30 di pomeriggio. Altre ancora ad aiutare fuori nei campi nel taglio a mano di alcuni tipi di insalata.

Man mano che l’inverno si avvicina (l’inverno nell’emisfero sud per chi non lo sapesse va dal 1 Giugno al 1 Settembre), la stagione lavorativa si riduce e la farm si appresta a chiudere per qualche settimana prima di riaprire per l’inizio della nuova stagione. Le ore settimanali cominciano a ridursi così come le temperature minime della mattina. Quasi sempre il lavoro comincia appena prima dell’alba e fa uno strano effetto vedere la brina nei campi e uno strato di ghiaccio sul vetro della propria auto!

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Ora ho la prova che anche qui in Australia fa freddo e che il mito dell’estate onnipresente è decisamente solo un mito.

Ancora più sconvolgente è vedere la neve! Un giorno io ed altri quattro amici decidiamo di andare a fare una gita fuori porta su quelle che chiamano “le Alpi Australiane”, distanti circa due ore e mezza da Maffra.

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Decisamente capisco anche il motivo per il quale la maggioranza di australiani possiede una jeep con quattro ruote motrici: se vuoi avventurarti per strade ripide, non asfaltate e con buchi profondi abbastanza per inghiottire un wombat distratto, l’unica soluzione è proprio una jeep!

Onestamente di “Alpi” non c’è molto, le definirei più come alte colline, ma la neve è li! La posso vedere e toccare, camminarci sopra e sprofondarci fino a perdere di vista le mie scarpe da trekking, per cui quale occasione migliore se non questa per fare una battaglia di palle di neve?!

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Alcuni luoghi qui nell’area del East Gippsland (così si chiama questa zona del Victoria) tolgono il fiato. Parchi nazionali con foreste di un verde accecante; punti panoramici arroccati su rocce appuntite in cima a valli baciate da raggi del sole che penetrano le nubi qua e là.

In questi due mesi trascorsi in Maffra ho visto innumerevoli albe e tramonti talmente belli che avrebbero meritato ogni volta una cartolina, ma ancora una volta sono le persone che mi hanno regalato le emozioni più forti.

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Un enorme, gigantesco, infinito grazie ad amici speciali: Gaia, Gabriele, Stuart, e Sylvia in primis. Mi avete aiutata ad affrontare momenti non proprio felici e mi avete fatta ridere come una pazza (specialmente tu Gaia!).

Senza contare tutti gli altri amici e colleghi intorno a me.

Grazie a tutti, spero di rivedervi un giorno o l’altro….in qualche posto nel mondo.

Week-end in Gold Coast. Photo Gallery

Questa galleria contiene 56 immagini.

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